El uso de extracto de Dunaliella en productos cosméticos

 

Características y difusión del alga Dunaliella

La Dunaliella es un alga verde monocelular de 8-25 micrones de longitud y de 5-15 micrones de ancho; se desplaza en el agua por medio de dos flagelos situados en la parte anterior de la célula. La célula de la Dunaliella, así como las de otras algas verdes, contiene cloroplasto, piranoide, núcleo, mitocondrio, pequeñas vacuolas y aparatos Golgi, pero a diferencia de aquéllas, la célula de la Dunaliella carece de paredes, y está cubierta por una fina membrana elástica. La carencia de paredes le permite cambiar su volumen según cambia la presión osmótica. La Dunaliella se encuentra en la naturaleza en diversos lugares del mundo. Se desarrolla en depósitos de agua salada en zonas de condiciones climáticas rigurosas (temperaturas elevadas y luz intensa) como el Mar Muerto, de donde fue aislada por el Dr. Vulcani en 1941.

Para poder subsistir en las condiciones climáticas extremas, la Dunaliella sintetiza materiales especiales en altas concentraciones. La resistencia de esta alga en altas concentraciones de sal (hasta 35%) se debe a su capacidad de sintetizar y acumular glicerol en concentraciones de un 10% de su peso seco, y conservar de esta manera su forma y su función bajo altas presiones osmóticas.

Para crecer en condiciones de altas temperaturas y de luz intensa, las células del alga sintetizan beta carotina sumamente concentrada (aproximadamente 6% del peso seco). Numerosos estudios muestran que la función de la beta carotina es proteger las células del alga de los daños producidos por la radiación intensa.

Las altas concentraciones de glicerol y de beta carotina, así como de otras substancias que produce la Dunaliella, han hecho de esta alga una fuente de substancias naturales de alto valor económico; en efecto, actualmente se cultiva comercialmente la Dunaliella en diferentes lugares del mundo como fuente de producción de glicerol y de beta carotina naturales.

La composición de las células de la Dunaliella y su importancia en la industria de los cosméticos

Las células de la Dunaliella se componen de proteínas, carbohidratos, lípidos, agua, vitaminas y minerales.

 Proteínas

Las proteínas forman el 60% del peso seco de la célula. Las proteínas de la Dunaliella  contienen casi todos los aminoácidos existentes en la naturaleza (18 aminoácidos).

Las proteínas y los aminoácidos son ingredientes importantes de los productos cosméticos, ya que forman una capa humectante sobre la piel y nutren las células.

Una mezcla de proteínas y polisacáridos está actualmente anotada como patente (2).

Carbohidratos

Los carbohidratos incluyen monoazúcares (glucosa, galactosa, manosa, xilosa, ribosa, ramnosa), diazúcares y los polisacáridos 1,4 - glucósido y almidón.

Los sacáridos, en especial los monosacáridos, estabilizan y densifican el producto cosmético y le confieren una textura densa y suave, fácil de untar. Asimismo, absorben gran cantidad de agua, lo cual confiere al producto propiedades humectantes y estabilizadoras. A la carga eléctrica negativa de los polisacáridos se unen electrolitos que se liberan controladamente y penetran en las células de la piel, lo cual posibilita un tratamiento eficiente de enfermedades cutáneas, sin el uso de substancias que pueden acarrear efectos colaterales.

Lípidos y ácidos grasos

Los lípidos constituyen el 6-18% del peso seco de la Dunaliella (según las condiciones del hábitat). Entre los lípidos, el de más alta concentración es la beta carotina, que puede llegar al 6% del peso seco del alga.

Los ácidos grasos comprenden ácido palmítico, ácido transhexadecanoico 3. El ácido linoléico y el ácido arachídico –que es un producto del ácido linoléico–  constituyen un componente importante de los fosfolípidos y de las lipoproteínas de la membrana celular. Cuando hay insuficiencia de ácidos grasos esenciales se observan síntomas de dermatitis escamosa y deshidratación de la piel, el suplemento de ácidos grasos a la piel puede curar esos síntomas.

La dermatitis del cuero cabelludo y aclaración del cabello fueron observadas en personas que siguieron una dieta carente de ácidos grasos durante mucho tiempo (3).

Glicerol

La concentración de glicerol puede alcanzar hasta el 10%. Los gliceroles incluyen glicerol monogalacto, glicerol digalacto y diacil glicerol. El glicerol es una sustancia que mantiene un alto nivel de humedad en condiciones extremas.

Vitaminas

Además del alto nivel de beta carotina, la Dunaliella contiene tiamina, piridoxina, riboflavina, ácido nicotínico, biotina y tocoferol (vitamina E). La beta carotina extraída de la Dunaliella se compone de dos isómeros: all-trans y cis-9, y en eso difiere de la beta carotina proveniente de la zanahoria y de la beta carotina sintética.

La beta carotina es una fuente de vitamina A. La insuficiencia de esta vitamina causa deshidratación de la piel, sobre la que se forma una capa córnea. Últimamente se atribuye mucha importancia a la vitamina A como fuente de retinoide, cuyo derivado, el ácido retinóico, estimula el crecimiento del epitelio, por lo que la capa córnea  disminuye. Actualmente se usa una mezcla de ácido retinóico y antibiótico para el tratamiento del acné.

El retinoide evita la formación de agregados de células córneas que constituyen una fuente de incubación de microbios y de inflamaciones cutáneas.

Además de ser una fuente de Vitamina A, la beta carotina sirve como antioxidante. La beta carotina liga radicales libres y evita el daño de la piel a causa de la oxidación de componentes celulares como ácidos nucleares (4). Estudios en la materia muestran que la radiación ultravioleta de tipo A y B disminuye la capacidad de la beta carotina en las células cutáneas e incrementa la sensibilidad a daños de radiación. Tratamientos con productos que contienen beta carotina protegen el cutis contra esos daños.

La insuficiencia de riboflavina (vitamina B2) causa dermatitis escamosa alrededor de la nariz, de los ojos y de las orejas.

La insuficiencia de ácido nicotínico causa pelagra, cuyos síntomas son diarrea, amnesia y enfermedades cutáneas. La piel se vuelve roja, con dermatitis escamosa, especialmente en lugares expuestos a fricción, calor o luz solar.

Una mezcla de las vitaminas B, A, E, C y biotina, junto con ácidos grasos esenciales insaturados y proteínas provenientes de germen de trigo, tiene amplio uso cosmético como estimulador de síntesis celular.

El extracto de Dunaliella

El extracto de la Dunaliella ha sido preparado en nuestros laboratorios por medio del

rompimiento especial de las células del alga y la extracción de todos sus componentes, para obtener así una mezcla de substancias efectivas, que agregada al producto cosmético incrementa el metabolismo cutáneo, beneficia el cutis con substancias esenciales, conserva el nivel de humedad en condiciones extremas, evita daños ambientales (calor y radiación) y retarda el proceso de envejecimiento de la piel.